Недавно в Швейцарии состоялся испытательный полет двухместного самолета под названием SolarStratos. Летательный аппарат использует для полета электроэнергию, выработанную солнечными батареями, которые расположены на крыльях площадью 22 квадратных метра. Под управлением пилота Демиана Хишиера SolarStratos во время шестиминутного полета достиг высоты 300 метров. По замыслу разработчиков, к концу 2018 года самолет сможет достигнуть высоты в 25 тысяч метров, что является рекордом для самолетов, работающих полностью на солнечных батареях.

Длина самолета, похожего на большую стрекозу, составляет 8,5 метров при размахе крыльев 24,8 метра, а вес — 450 кг. Поскольку SolarStratos имеет негерметичную кабину, для высотных полетов пилоту и пассажиру придется пользоваться специальными ультралегкими скафандрами, спроектированными российской фирмой «Звезда».

В случае успешного завершения проекта самолет будет применяться для коммерческих полетов в стратосферу. Также на основе технологий, использованных в SolarStratos, планируется создание БПЛА, с помощью которого можно будет обслуживать спутники, находящиеся на низких орбитах.